Le palais des congrès de Montréal reçoit une récompense d'innovation grâce à l'agriculture urbaine

Josianne Bilodeau, AU/LAB

Le Palais des congrès de Montréal a remporté le prestigieux AIPC Innovation Award remis lors de la conférence annuelle de l'Association internationale des palais de congrès (AIPC) tenue à Sydney en Australie. C'est l'innovation en développement durable que représente le Laboratoire d'agriculture urbaine du Palais des congrès qui s'est démarquée parmi les 16 projets d'envergure présentés par les centres de congrès finalistes. « Nous sommes fiers d'assurer un rôle de chef de file en développement durable dans l'industrie par des actions concrètes. En déployant le Laboratoire d'agriculture urbaine avec l'organisme éponyme de recherche, de formation et d'intervention, le Palais permet l'expérimentation de nouvelles technologies et techniques d'agriculture urbaine sur nos toits tout en réduisant les îlots de chaleur au centre-ville », a déclaré Raymond Larivée, président-directeur général du Palais des congrès de Montréal.

Au centre de cette reconnaissance 3 projets d'agriculture urbaine. Le projet Culti-VERT, le premier installé sur le toit du Palais des congrès dès 2011, permet d'expérimenter et de produire des légumes dans différents types de contenants. Ce projet est une vitrine technologique de toits verts et de jardin potager en bacs. Des ruches ont été installées par Miel Montréal, afin de permettre une bonne pollinisation des potagers. Le dernier projet installé sur le toit, VERTical, est une initiative innovante et expérimentale d'agriculture urbaine visant le développement d'une technologie de culture verticale à l'aide de structures autoportantes équipées de toiles.

Ces projets forment l'embryon du Laboratoire sur l'agriculture urbaine du Palais des congrès dont le développement est géré par AU/LAB.  Pour Eric Duchemin, directeur scientifique du Laboratoire d'agriculture urbaine (AU/LAB), « le partenariat avec le Palais des congrès dans le cadre du projet de Laboratoire servira à développer une meilleure connaissance des défis et contraintes de l'agriculture sur toit, mais servira également au développement de fermes urbaines sur toit, à Montréal mais aussi à l'étranger. Ce projet s'inscrit dans le Carrefour de recherche, d'expertise et de transfert en agriculture urbaine mis sur pied en collaboration avec le ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec ».

En 2016, le Palais des congrès de Montréal est devenu la principale vitrine d'expérimentation et de promotion des technologies et techniques en agriculture urbaine au Québec en déployant son Laboratoire d'agriculture urbaine en collaboration avec AU/LAB, organisme associé à la Faculté des sciences et à l'Institut des sciences de l'environnement de l'Université du Québec à Montréal.  « Nous possédons une immense superficie de toit au cœur de la ville et étions conscients qu'en travaillant avec des spécialistes en environnement, nous pouvions contribuer positivement à valoriser cet espace. Scientifiques, ingénieurs, horticulteurs, apiculteurs, gestionnaires, plusieurs spécialistes ont su travailler ensemble avec l'équipe de la direction de l'Immeuble du Palais afin de réaliser ce projet qui saura inspirer d'autres propriétaires immobiliers », mentionne Chrystine Loriaux, directrice du Marketing et des Communications au Palais des congrès.

L'AIPC Innovation Award vise à reconnaître l'excellence dans la gestion des centres de congrès en mettant en valeur des initiatives qui représentent l'innovation; soit le développement d'une approche nouvelle, plus créative ou plus efficace dans tout aspect de la gestion, des opérations ou du marketing d'un centre de congrès.

Il est possible de visiter ce projet en groupe. Si vous voulez visiter ce projet avec un groupe vous pouvez contacter la personne responsable des événements à AU/LAB : veronique.fermeverticale@gmail.com